{11}     教会(一)

28.             教会有何主要特徵?

A.   「教会」一词有什么意义?

         英文的「church」是从希腊文「kyriakon」而來,它的意思是「属於主」。

         在圣经中「教会」的希腊文是「ekklesia」,意思是聚集在一起的群众;它的希腊文动词则是「召出來」的意思。

         教会是一群蒙神呼召出來在圣灵里生活,並聚集在一起的人组成的。以初期教会为例,教会是学习、敬拜、互爱及作见证的地方(徒2:42-47)。

         圣经对教会有两个主要的描述:

         基督的身体(林前12:27

         只有基督是头,其他人皆不是(西1:18

         包括世上來自不同阶层的所有信徒

         合一的,有绝对的和谐(西3:13-14

         是一个有机体,由相关连的肢体组成(罗12:5)。其重点不是有形的组织,虽然地上的教会也需要组织。

         基督的新(林後11:2

         有爱的关係

         向神圣洁:教会整体及个别会友都要纯洁

B.   什麼人属於教会?

         有形教会:包括曾公开承认信仰的基督徒,而在地上参加一个地方教会组织的人。

         无形(或普世性)教会:包括自古至今所有已获得救恩的基督徒。广义来说,包括从亚伯拉罕以後获得救恩的人。

         一些在有形教会里而非真正得救的基督徒,他们便不会属於无形教会。

C.   教会有哪些特徵?

(1)          內在特徵

         [a] 合一的:因基督只有一个属灵的身体(林前1:10

         [b] 圣洁的:从世界分别出来

         [c] 普世的:无形的教会包括古今中外所有信徒

         [d] 跟随使徒的:教导使徒所教导的。

(2)          外在特徵

         [a] 真实传讲神的话(约14:23):教会内的教导必须以圣经为主,紧执基要的真理,藉着它确定信徒的信仰与实践(提後2:15)。

         [b] 正确执行圣礼:作用是具体地宣讲神的话。

         [c] 忠实执行纪律(林後2:6):目的是要保持教义的纯正及教会的纯洁。

D.   教会的目的是什麼?

         目的是扩展神的国度。包括三种职责,向神敬拜,向信徒教导,向世界传扬福音及以仁慈待世人。

29.             什麼是属灵的恩赐?

A.   圣灵將恩赐赐給教会有什麼目的?

         属灵的恩赐是圣灵在教会中工作的一种彰显。

         属灵恩赐的目的:「为众人的益处」或「建立基督的身体」(弗4:12)。属灵恩赐是为着教会的益处,而非为个别信徒的利益。虽然恩赐各有不同,但目的只有一个。

B.   圣灵如何分配恩赐?

         每个基督徒都必定有一种或多种恩赐(彼前4:10

         恩赐是圣灵随己意分给各人的(林前12:11)。圣灵在分配恩赐方面有主权,何人有何种属灵恩赐完全由圣灵单独决定。

         我们当然可以为着扩展神的国度而祈求某种恩赐,但最终仍是完全取决於圣灵。

C.   恩赐有哪几种?

(1)          话语的事工(徒6:4):[a] 传福音:作使徒(为普世教会建立根基)、作传福音的;[b] 被圣灵感动说话:作先知(传讲圣灵启示的信息,可以是预言或宣讲)、辨别诸灵(验察先知的话)、说方言、翻方言;[c] 教导:作教师、智慧和知识的信息、鼓励别人。

(2)          行动的事工(彼前4:11):[a] 实际帮助:帮助别人(照顾别人在物质或灵性上的各项需要)、服侍别人;[b] 领导:行政、作牧者(照顾、餵养、作榜样、守望);[c] 超然能力:行神蹟奇事、治病、有强大的信心。。

D.   除圣经所列举的恩赐外,是否没有其他恩赐?

         圣经有四段使徒保罗列举属灵恩赐的经文(林前12:3-1028-30;罗12:6-8;弗4:11),也另外有偶然提及某些恩赐。但每段都是针对当时的情况(保罗以随便的态度,因应当时的需要而作出);无论在数目或类别上,没有两个列举是完全相同的。

         这些列举并无经仔细或彻底的研究,只是代表圣灵彰显的多样化。因此,我们不应以这些列举来局限圣灵的恩赐,例如以音乐服侍教会也需要音乐的恩赐。

E.   是否所有恩赐都在今天存在?

         有人相信某些属灵恩赐已不再赐与教会,特别是作使徒和说方言的恩赐。

(1)          使徒:什麼是使徒?现今是否仍有使徒呢?

         在早期教会中,使徒是一个职位。只有那十二位再加上其他数位(如保罗)被称为使徒。成为使徒的条件包括:[a] 亲眼看见主(林前9:1);[b] 直接受神的呼召和授命(罗1:1);[c] 建立教会,可能单指普世教会,而非地方教会;[d] 能行神蹟奇事;[e] 为普世教会普遍接受为使徒。根据这条件,现今已不再有使徒了。

         使徒也可被视为一种工作:指那些被基督差派去传扬福音,并建立地方教会。根据这看法,现今则仍然有使徒。可是,有些人误用这个称号来高抬自己,凌驾别人。故此,若称某人为使徒,倒不如说他正在作使徒性的工作,这样比较合宜。。

(2)          方言:有两种表达:[a] 赞美及祈祷的狂喜语言,[b] 真正某地方语言。

         为针对那些过份强调属灵恩赐的教会,曾有些神学家尝试解释方言的恩赐只存在於第一世纪的教会。(如引用林前13:8)。但是,我们应对圣灵的工作持开放的态度,对神的工作永不可加诸限制。况且,在现今仍不断有人能说真正的方言。

 

应用: (1)我们可以应用教会应有的特徵去衡量一个地方教会是否迎合圣经的标準。

(2)保罗提醒我们「不要轻忽所得的恩赐」(提前4:14),若有恩赐而不用,可能会丧失。