{22}   巴別塔11:1-32

引言

庚部﹕巴別塔及閃的後裔(11:1-32

1. 巴別塔(11:1-9 2. 閃裔的族譜(11:10-32

        創世記的頭11章就像一個整的循環。在創造的時候﹐一切空虛混沌(創 1:2)都成為有秩序的(創 2:1-3)﹔而在巴別塔的事件中﹐原有的秩序(創 11:1)卻成為了混亂(創 11:9)。在起初﹐混亂是屬於環境方面的﹔而在結束時﹐混亂卻是在道德方面。幸好﹐人類的歷史並沒有在這裡完結﹐神為了祝福人類所定的計劃將由被揀選的亞伯拉罕一家延續下去。

解釋

11:1 天下﹕人所認識的世界﹐並非指全球。這亦指所有人所知道的種族。

11:2 往東遷移(從東遷移)﹕不同的聖經版本分別有翻譯為「從東方來」或「往東方去」。由於向東遷移在創世記中常有負面的意思﹐這裡若翻譯為「往東方去」似乎比較適合。

示拿地﹕米索不達美亞的南部。這個地名和巴比倫有同樣的意思﹐而巴比倫在聖經中經常象徵與神敵對的勢力5:11; 18:2,4,20)

就住在那裡﹕永久的定居。這和神要他們「遍滿地面」的命令背道而馳(創 1:28; 9:1)。

11:3 來吧﹗我們﹕這句子在這段經文一共出現了3次﹐是巧妙利用相同音韻的寫作手法。這從造磚開始(「來吧!我們要做磚」)﹐以致他們可以建城(「來吧!我們要建造一座城」)﹐而最後引致神作出行動(「來吧!我們下去變亂口音」)。

做磚,把磚燒透了﹕米索不達美亞的平原並沒有足夠的岩石和石塊用來作建築用途。希伯來原文的字面直譯是「用作磚的方法做磚﹐和用火燒那被火燒成的」﹐這可能是作者故意選用重複的文字﹐來遙指後來人們像口吃一樣的胡言亂語。

11:4 一座城﹕作為防衛和保護的用途﹐特別是因為他們處身於沒有天險保護的平原當中。

一座塔,塔頂通天﹕和今日的摩天高樓類似﹔它的高度似乎可以頂到天一樣(申 1:28; 9:1)。這座塔是一個象徵﹐表示人到達了神的住處並且與神同等。當人提升自己以為自己和神一樣的時候﹐他們就該受到摧毀(耶 51:53; 8:10)。另一方面﹐亦有人認為這一句是指人嘗試透過占星術來知道關於未來的事情。

為要傳揚我們的名﹕他們清楚表達他們的目的﹕ [a] 追求名聲和離開神獨立自主﹐以及 [b] 避免人們分散。只有神才配得永不衰殘的名(賽 63:12)﹐也只有神能夠把永存的名給予祂所揀選的子民(創 12:2; 撒下 7:9; 8:13)。

免得我們分散﹕由於有城的保護﹐他們就可以留在同一個地方。而避免人移居到別的地方正正和神「遍滿地面」的吩咐相違背(創 1:28; 9:1)。

11:5 耶和華降臨﹕儘管他們計劃要直通天上﹐神仍然處身於比他們高的位置。神降臨代表神帶來審判﹐並非指祂到地面尋找消息

11:6 如今既做起這事﹕他們希望能像神一樣而決定違背神的命令。如果他們成功的話﹐他們將會繼續實行其他無法想像的罪惡。

沒有不成就的了﹕這並不代表他們將會成功地完成他們任何的計劃﹐這只是表示﹕若要阻止他們圖謀更多罪惡將會更為困難。

11:7 我們﹕指集合眾天使來完成神的計劃﹔也有可能是表達三位一體中的三個位格。

變亂他們的口音﹕「變亂」這個字(balal)可翻譯為迷惑或是胡言亂語的意思。它本來是用來形容在煮食時把食物混在一起﹐指原有的各部份被混合在一起不能再分開的意思。

11:8 把他們分散﹕「分散」這個字在本章一共出現了3次(第4, 8, 9節)﹐是一個重要的主題。這裏主要的問題是人不肯分散﹐而結果卻是人因為神的行動而分散。

在洪水以前﹐人們互相殘殺﹐沒有和平﹐結果他們得到神的審判。這裏人卻是聯成一氣﹐和平共處﹐但他們仍然得到神的審判。如此可見﹐整個世界的統一並不一定是神的心意。

由於有不同的語言﹐彼此之間不能再互相合作﹐故他們停了建造城的工。也有可能是因為他們得到一個清晰的訊號知道神反對他們的工作﹐以致意志消沉﹐決定停工。

11:9 巴別﹕希伯來文的巴比倫地區﹔它和希伯來文「變亂」(balal)一字的發音相近。

11:10 後代﹕一個新的「後代」的段落開始(在創世記中這是10個「後代」段落中的第5個)。

﹕閃在洪水兩年後是100歲﹐那麼閃應該是挪亞502歲的時候誕生。但是100這個數字可能是大約數字所以有可能閃在當時是102歲。

11:26 他拉﹕這個名字可能和「月亮」這個字相近。很可能他拉和他的家族都有參與對月亮之神的敬拜﹐這在古代的吾珥地十分流行。

o        倘若亞伯蘭是最年長的兒子﹐就會出現一個邏輯上的困難。考慮以下幾點﹕[a] 他拉比亞伯蘭年長70歲(創 11:26)。 [b] 他拉從吾珥地遷到哈蘭(創 11:31)﹐並且他在205歲時死在哈蘭(創 11:32)。當他拉離世的時候﹐亞伯蘭應該是135歲。 [c] 亞伯蘭在他拉死後從哈蘭遷至迦南(徒 7:4)﹐因此當他起行的時候應該是135歲或更遲。 [d] 但是創 12:4記載亞伯蘭在75歲的時候從哈蘭遷往迦南。結論是﹕[c] [d] 彼此互相矛盾。

o        正確的讀法﹕亞伯蘭(75歲)在他拉死後(205歲)不久就離開迦南﹐那麼他拉就比亞伯蘭年長130歲。由於他拉的長子在他拉70歲的時候生下來﹐亞伯蘭最少比他的兄長(哈蘭或拿鶴)年輕60年。儘管亞伯蘭的名字排在他拉的其他兩個兒子之前﹐這並不表示亞伯蘭一定是長子﹐這只是表示亞伯蘭和他的後代是在被揀選之列。由於哈蘭比他的父親更早離世﹐而拿鶴娶了哈蘭的女兒﹐極有可能哈蘭才是長子。

11:27 後代﹕一個新的「後代」的段落開始(在創世記中這是10個「後代」段落中的第6個)。

亞伯蘭﹕意思是「被高舉之父」﹔後來名字改為亞伯拉罕﹐意思是「萬國之父」。

哈蘭﹕意思是「神聖之地」﹔這個名字也是他拉定居和離世之地的地名。

11:29 ﹕有些人相信她是亦迦﹐就是亞伯蘭兄長哈蘭的女兒。亞伯拉罕在後來說到(創 20:12)撒萊是他父親(他拉)的女兒(後代)﹐卻不是他母親的女兒﹐暗示有這個可能性。她比亞伯拉罕年輕10歲。

11:32 他拉死在哈蘭﹕從閃到亞伯拉罕﹐人的壽命不斷在慢慢縮減。這段族譜中記載的平均歲數是312歲﹐這和亞當到挪亞(以諾除外)時期的平均歲數912歲成強烈的對比。

應用

        巴別塔是人類偉大的成就﹐但這而建﹐卻不是而建。我們或許會為自己建立許多紀念碑(名貴服裝、大房子、高價汽車、成功職業等等)來令人注意我們的成就。雖然這些事的本身並不是錯事﹐但當我們單單用這些東西來界定自己的身份和自我價值的時候﹐它們就取代了神在我們生活中的位置。

        傲(極驕傲)是人類常有的罪。希望可以和神同等亦是人另一種常有(而且很嚴重)的罪。我們需要小心保守自己免受這些罪的誘惑。