{1}         创世记导论

名称

创世记是犹太人称为五经(Pentateuch)的「律法书」(Torah)开首的第一卷。中文书名清楚说明是神创造世界的故事。英文书名(Genesis)代表「起源」的意思。这个字来自希腊文七十士译本(geneseos)。希伯来文的书名(bereshith)是创世记1:1中的第一个字(「起初」)。

结构

整卷书总共可分为11个段落,每一个段落都有希伯来文elleh toledot作为分界,在创世记共出现了10次。这短句可译作「某某的故事(或来历)」,或是「某某的后代(或世代)」。它出现在2:4天地;5:1亚当;6:9挪亚;10:1挪亚的儿子;11:10闪;11:27他拉;25:12以实玛利;25:19以撒;36:1以扫;37:2雅各。

整本书最明显的分界就在第111章和第1250章之间。头11章是关于太古时代的历史,而最后的39章则是关于族长时代的历史。第一部份描写人渐渐远离神,第二部份则描写神通过亚伯拉罕和他后代的顺从来解决人和神疏远的问题。

本书的次序从诞生开始(第12章),之后渐渐败坏(第311章),然后再重获新生(第1250章)。头11章也可分为3个「罪刑罚恩典」的循环。

 

 

 

犯罪

惩罚

神的恩典

1:12:3

创造

 

 

 

2:44:26

第一循环

亚当和夏娃

驱逐

塞特

5:1-32

族谱

 

 

 

6:19:29

第二循环

人类

洪水

挪亚

10:1-32

族谱

 

 

 

11:1-9

第三循环

巴別塔

混乱

亚伯拉罕

11:10-26

族谱

 

 

 

 

作者与写作年代

直到18世纪为止,无论是犹太教中研究律法的学者,或是基督教学术界的学者,几乎没有人会质疑创世记的一致性。「传统看法」的认为整本创世记是摩西的作品,写于主前15世纪(约主前1450-1410年)。写作时间可能是以色列人出埃及的前后(约为主前1446)

这种情况在18世纪中叶以来被完全倒转过来。新的「批判性看法」认为创世记并不是统一的作品,也并不是摩西所写。这个新的观点几乎垄断了整个学术界,以致任何持传统看法的人都遭到取笑。不过保守的福音派教会一直都持守着传统的看法。再者,近代的学术研究发现了新的证据,这些证据都和批判性看法相违背,反而都支持传统性的观点。

在经过200年的激烈争论的今日,关于创世记的作者仍然没有绝对肯定的答案。称摩西为创世记的作者可说是合情合理的,因为要从以色列的历史中找一个像摩西一样合资格写这本书的人实在很困难。以摩西为作者并不排除会有后人在书中作出少数的改动,书中有「直到今日」(创22:14; 25:33; 32:33; 35:20)这种句子就是其中一个例子。另外,当然也不排除摩西会用更早期的文献作为他写作创世记时的参考。

更重要的是指出圣经其余的地方均支持摩西是作者的说法,甚至包括耶稣自己。[1] 五经当中,神曾命令摩西写下的话语(出17:14; 24:4; 34:27; 33:2; 31:9,24; 33:2)。[2] 旧约其余的地方,有很多章节提到律法书是摩西所写的(书8:31; 23:6; 3:4; 王上2:3; 王下14:6; 21:8; 6:18, 13:1)。[3] 新约,很多章节提到摩西是律法书的作者(太19:8; 1:44; 7:10; 12:26; 5:14; 24:27,44; 1:17,45; 5:46-47; 7:19; 3:22; 13:39; 15:5-21; 10:5,19; 林前9:9; 林后3:15)。

底本假设 (Documentary hypothesis)

关于摩西是创世记的作者在第十七世纪首次被人质疑,原因在于神不同的名字出现在创世记不同的地方,有时是「耶和华」(Yahweh),有时则是「伊罗谦」(Elohim,中文翻译为「神」)。这导致一些猜测认为摩西并不是创世记的「作者」,而只是一个「编者」,从早期不同的文献中抄录成书。

有不少人对这个假设作出研究(大部份是德国人),直到威尔浩生(Wellhausen)在1878年把有关资料作有系统的发表,名为底本假设(亦称为JEDP学说)。

这个假设认为整本五经背后有四个主要的文献来源:[a] 耶典(J, 称神为「耶和华」,即Yahweh,德文是J字开头),写于约主前950年;[b] 伊典(E, 称神为「伊罗谦」,即Elohim),写于约主前850年;[c] 申典(D, Deuteronomy)写于主前620年,出现在申命记;[d] 祭典(P, 祭师的着作,英文Priestly的头一字母)写于巴比伦流亡之后,约主前550-450年。

通过用字和写作风格的分析,底本假设把整卷创世记分割开为大约170个小段落。例如创世记21:1-7就分为 1a (), 1b (), 2a (), 2b-5 (), 6-7 ()。根据这个假设,创世记这卷书只有在第一批犹太人从巴比伦回归之后(主前538年)才能够完成,甚至可能迟至主前400年才完成。

由于他们相信许多文件是写于事件发生的一段极长的时间之后(例如创世记结束时,约瑟离世大约发生在主前1805年),他们便以此评断创世记中所记载的资料不可能仍然可靠。故此底本假设实际上对圣经的真确性带来直接的抨击。

威尔浩生的假设令两方面人士为此作出不少研究,有些人仍然支持传统看法,亦有些人提出更加极端的提议。基于近代有许多犹太学者和福音派基督徒为此作出的研究,传统的看法渐渐取得认同,而摩西是五经的作者这个看法亦再次在正统教会中成为主流。RaddayShore1985)曾用电脑对创世记每一个字作出全面语言学的分析,得出的结论是整本书应是一个整体,由一位作者所写。Kitchen1966)和Harrison1969)也收集到证据支持摩西是创世记的作者,写作时期大约是出埃及的年代。这些研究解答了两个关于创世记的主要问题:完整性及作者。

应用

        作者的目的﹕

[a] 神是伟大的创造者;而人的角色是从这个观点出发所决定的。

[b] 我们应该为着神的智慧和权力去赞美

[c] 除了神,没有任何人或物能成为我们敬拜的对象,因为它们都是被造的。

        我们可以通过创世记观察神的属性,这些属性在整本圣经都是一致的,这一点和其他宗教的神有所不同。神极有能力,有无穷的智慧,并且是一个带着平安及和谐的神。祂也是一个充满爱和完美的神,祂爱人,按着祂的形像创造完美的人;祂创造了一个有着完美环境的乐园;祂亦设立婚姻作为一个完美的关系。